Кофе кона - наслаждение для гурманов


Туристы, которые приезжают на крупнейший из Гавайских островов (который так и называется — Гавайи), часто посещают район Кона. Только здесь можно попробовать самое вкусное в мире кофе под названием «Кона». Его нежный вкус удовлетворит даже самых требовательных гурманов.

На склонах Маука (гористая местность), через которые бегут узкие извилистые дороги, раскинулись плантации кофейных деревьев. Глаз радует свежая зелень их листьев. Кофейные деревья цветут несколько раз в год. В этот момент воздух наполняется ароматом деликатного снежно-белого первоцвета. Впоследствии на месте цветков появляются кофейные ягоды, или черешни, как их иногда называют садоводы и производители кофе.

В этой местности насчитывается более 600 больших и малых семейных хозяйств. Многие из них уже не одно поколение занимаются выращиванием кофейных деревьев. Кофейный пояс острова Гавайи достаточно большой, шириной примерно в 1,5 километра и длиной около 50 километров. Раскинулся он на склонах двух известных вулканов — Гуалалаи и Мауна-Лоа. Лучшее кофе растет на высоте от 150 до 750 метров над уровнем моря.

На Гавайях, в каждом известном отеле или супермаркете, небольшой сельской лавке или придорожном кафе, вам смогут предложить напиток с добавлением замечательного местного кофе. Истинные ценители любят его за крепкий аромат, тонизирующее действие и мягкий вкус. Но каким же образом в этой бывшей монархии появились кофейные плантации, и как они смогли стать источником многомиллионных прибылей?

Считается, что первое кофейное дерево сорта арабика посадил на острове Оагу Франциска де Паули Марин, врач и советник короля Камегамегы I. Было это в далеком 1813-м году. Впоследствии, в 1828-м, саженцы с острова Оагу завезли на самый большой остров архипелага и высадили в местности Кона. До 30-х годов XIX столетия растения сумели хорошо прижиться в этой местности. С тех самых пор фермеры начали продавать их плоды в большом количестве.

Секрет кофейных деревьев

Ботаники считают, что на самом деле кофе — это не дерево, а куст. Но поскольку оно может достигать 10 метров в высоту, многие называют ее деревом. Регион Кона — идеальное место для культивирования кофе. Дело в том, что пассаты на Гавайях дуют преимущественно с востока. Сильный ветер налетает на восточные склоны вулкана Мауна-Лоа, который поднимается на высоту 4000 метров, ослабевает и превращается в легкий ветерок. Преодолев гору, ветер уже не может причинить никакого вреда цветущему кофейному дереву.

В первой половине дня склоны Кона просто купаются в солнечных лучах. А после полудня небо часто затягивается облаками. Они затеняют плантации, спасая их от палящего солнца. Под вечер же эти облака щедро поливают кофейные деревья. Круглый год здесь царит одинаковый мягкий климат, исключающий возникновение морозов и резких перепадов температур.

Уборка урожая и обработка кофейных зерен

Сколько времени проходит от высадки дерева до появления на нем достаточного количества плодов, которые можно будет отправлять покупателям? Обычно три года. Кофейное дерево цветет несколько раз в год. Поэтому хозяин плантации на Гавайях вручную собирает урожай восемь раз за год.

В темно-красной мясистой ягоде преимущественно содержится два семени. Зерна имеют тонкую кожицу, которую принято отделять вместе с мякотью. Далее зерна замачивают и сушат, отчего они теряют большую часть своей массы и уменьшаются в объеме. В зависимости от сорта, из восьми мешков сырых зерен может выйти лишь один мешок жареного кофе.

Чтобы хорошо поджарить кофейные зерна, нужна незаурядная ловкость и соответствующее оборудование. Длительность этого процесса зависит от нескольких факторов: влажности, веса, сорта, качества сырья и даже погоды в день жарки.

Множество местных фермеров применяют на кофейных плантациях и молотилках современные технологии. Понаблюдать за их деятельностью частенько приглашают туристов. Они могут ознакомиться с процессом изготовления кофе кона и продегустировать его. В районе Кона можно увидеть красочные придорожные знаки и колоритные древние молотилки, а также старенькие симпатичные кафе и отели.

Когда-то для перевозки мешков с кофе использовали послушных осликов, которых за их голосистость называли соловьями Кона. Впоследствии вместо них начали работать военные джипы, которые в конечном итоге тоже были заменены более новыми транспортными средствами. О давних временах теперь напоминают лишь потомки рабочих осликов, которые теперь живут на свободе и даже защищаются законом. А в закоулках фермерских подворий понемногу ржавеют старые джипы.

Кона завоевывает рынок

На протяжении многих лет кофе кона использовали только в смеси с другими, более дешевыми сортами. Но в середине 1950-х годов наступил переломный момент. Мировые цены на кофе сильно подскочили, а урожайность в районе Кона была довольно высокой. Тогда члены Службы распространения знаний при Гавайском университете начали встречаться с владельцами плантаций, в целях поощрения их активности в выращивании кофейных растений. Опытом и достижениями в этой области делились между собой плантаторы, производители, исследователи и представители Службы распространения знаний.

Затраченные усилия вскоре принесли свои плоды. С 1970 года кофе кона начали употреблять не только в сочетании с другими сортами —постепенно он становился отдельным напитком, известным не только на родине, но и в других краях. Со временем его цена возрастала все больше и больше. Однако международные торговые соглашения помогли урегулировать увеличивающуюся стоимость кофе кона и держать ее примерно на одном уровне. Зарегистрированный товарный знак «Кофе кона» также смог поспособствовать популярности этого кофе. Сейчас многие производители продают его, пользуясь услугами Интернета.

Фестиваль кофе кона

Уже не один год на родине напитка проводится ежегодный Фестиваль кофе кона. Здесь проходят соревнования на лучший рецепт приготовления напитков и десертов с кофе кона, турнир по гольфу и многое другое. Кульминация фестиваля наступает в момент проведения конкурса на самый вкусный кофе. Данное соревнование имеет очень большое значение для местных фермеров, ведь победитель получает отличные шансы продать свой урожай по более выгодной цене.